Mié. Feb 21st, 2024
"El acuerdo de viaje que alcanzamos da vida a los clubes"

Al frente del Arucas durante casi treinta años, hincha militante y perfecto conocedor del fútbol regional,
José Juan Arencibia (Las Palmas de Gran Canaria, 1966) ocupa desde junio la presidencia de la Federación Intersolesa, responsabilidad que se suma también a la de dirigir Canarias. Afrontar el ritmo frenético de una apretada agenda de reuniones, negociaciones, viajes y proyectos con una ilusión inalcanzable y sin disminuir ninguno de los retos que requiere el puesto.

-El presente impone. Son episodios cada vez más aislados pero igualmente intolerables como el ocurrido en la cancha de Pedro Hidalgo. Ya lo ha condenado y se han tomado medidas, pero genera un eco desastroso.

– La violencia es incompatible con el fútbol y con todo en general. Apoyo la responsabilidad de los clubes, que son los que responden ante la federación. Y deben tener los medios para hacerlo. No podemos poner goles en el campo y seguir cada partido. Y los clubes deben ser los defensores para parar la violencia, los propios directivos, con la concienciación y educación de jugadores, entrenadores, aficionados… Nosotros ayudamos en todo, pero necesitamos de los clubes en esta tarea.

– ¿Tiene algún plan o medida prevista para abundar en esta lucha por erradicar la violencia?

– Sí. Llevamos meses trabajando en un proyecto en este sentido. Lo hemos adelantado pero antes de anunciarlo queremos refrendarlo con los clubes, pactar los criterios.

-En las elecciones en las que participó y ganó, llegó con un mensaje en el que apoyaba una Federación más abierta, democrática, accesible y eficaz. ¿En qué se traduce esa promesa seis meses después de asumir el cargo?

– La cercanía al local fue una de las propuestas más importantes que hicimos. Efectivamente soy presidente de Canarias el 2 de septiembre y no el 31 de julio como debería ser porque quería ahorrar tiempo y escuchar a los clubes, el formato que querían de la competición, entre otras cosas. Y sí, hemos dado muchos pasos en esa dirección. Hay normas reglamentarias y reglamentos que han sido modificados para poder ser aprobados para la próxima temporada. Por ejemplo, antes había que fichar primero al entrenador antes que a los jugadores y eso generaba riesgo de lesión para los chicos a la espera de que se formalizara la práctica del entrenador. Ahora los clubes pueden fichar jugadores primero y luego tener más tiempo para el entrenador. Hemos cambiado que en las categorías básicas, entre prebenjamín y cadete, puedan participar, a partir del año que viene, como jugador-árbitro. Esto es muy importante porque nos ayuda a ampliar nuestro cuerpo de jueces, que se ha reducido en los últimos años. Además, tras el covid, hemos llegado a la cifra de 860 equipos participantes en las distintas competiciones. No me olvido del problema de las licencias: si te equivocabas te volvían a pagar y ahora ese obstáculo se ha quitado y representa un gran ahorro para las empresas. Y, además, cumplimos un mandato de la UEFA, erradicando la preocupación que tenían los clubes de que no había suficientes entrenadores para todos. A través de la Escuela y el Comité de Formadores, con Ramón Medina como director de esa área, ayudado por Pepe Juan y Juan Germán, hemos formado a cerca de 600 aprendices. Por primera vez tenemos un entrenador en cada equipo y con un salario muy bajo.

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-Se notará por tanto la reciprocidad deseada por los clubes, que ha sido su gran caballo de batalla.

-La misma noche del día en que tomé posesión de él, cuando iba acompañado de mi familia, fui a una cancha de fútbol. Desde el primer minuto la gente empieza a ver lo que habíamos dicho mi grupo de gobierno y yo. Y todos los días de cada semana hemos hecho acciones por y para los clubes. Ya he estado en 47 campamentos y he hablado con más de 150 árbitros durante los partidos que he visto en directo. Saludo a los entrenadores, a los jugadores… Tenemos que estar con los deportistas. Un ejemplo: Teldeportivo asciende a Primera y estamos todos para recibirles. Ayudar a los que han tenido que competir fuera de las islas… El club nos escribe y tiene una respuesta nuestra. Antes había un abogado externo que venía un par de veces a la semana y optamos por Javi Sosa, un profesional con mucho conocimiento y queríamos que estuviera con nosotros todo el tiempo y guiara todas las sucursales para atender los clubs. Además, el anterior secretario se ha jubilado anticipadamente y hemos nombrado a Daniel Pita, a quien avala su gran experiencia. Entre todos hemos formado un gran equipo para estar al servicio de las empresas. Mi celular no ha cambiado. No tengo un número nuevo porque soy el presidente. La gente puede llamarme. Y no dejo a nadie sin respuesta. Empecé a llegar aquí a las seis menos cuarto de la mañana, pasé varias noches sin dormir porque quería saber cómo estaba la Federación. Quería saber en qué gastábamos nuestro dinero, cuánto podíamos ahorrar en seguros, telefonía, banca, comisiones, distribución de fondos… Una vez que tuviéramos toda esta información, podíamos empezar a mejorar. Antonio Suárez hizo bien las cosas y dejó su puesto, hay que ser sincero. Mantengo una buena relación con él, como con Luis Rubiales, a quien le explicamos que Canarias es una región ultraperiférica, protegida por Europa, y sin querer privilegios, queremos que se respete ese derecho que nos asiste. No cobramos por la tierra de las aguas y la hemos reclamado.

-Aunque se ha destacado el legado heredado, el Interinsular venía de más de tres décadas de mandato de Antonio Suárez. ¿Qué cimientos necesitabas y qué tenías que innovar?

-Antonio Suárez llevaba 33 años en el cargo y, con todo lo bueno que ha hecho, hemos detectado un gran volumen de cosas por hacer. Acomodarnos durante muchos años es inevitable, teníamos las ideas bastante claras de lo que queríamos y, desde que llegamos, no hemos parado, respetando escrupulosamente nuestros compromisos. Sin ir más lejos, el contrato de viaje.

-Explicar.

-La gente decía que no podía hacer lo que prometía y ahora es una realidad. Si no tengo la piel de un burro en la mano, no digo que sea un burro. Y mi prometida tenía un arduo trabajo previo detrás de ella para sacarla. En este sentido, debo agradecer al Presidente del Gobierno de Canarias y a la Dirección General del Deporte toda la ayuda y estructuras que nos han brindado desde el principio para entender algo importante: en 91 años de historia, nunca antes de tener este hito, el del viaje. Antes si tenías que viajar, ahorrar dinero, hacer cuatro becas, dar las cuatro de aceptación, tener un consejero que te capacite porque la mayoría de los clubes no tenían esa capacitación administrativa, y no esperes ocho, nueve, diez, once meses cosecha . Ahora, con el nuevo convenio que tenemos, en el que garantizamos el 100% porque el deporte ha crecido mucho tras la pandemia, aumentando las dotaciones en más de 500.000 euros, al club no se le cobra nada porque la cuenta va directamente a la federación, hacemos la contabilidad, los clubes no tienen que justificar ninguno de los cuatro periodos, ni dar aceptación…

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-¿Y eso ya se está ejecutando?

-Al principio hubo algunos retrasos debido a varias discrepancias. Y lo que hemos hecho es tranquilizar a los clubes y garantizar el pago con carácter retroactivo desde el inicio de temporada y una vez firmado todo. Cada club ha podido elegir su propia agencia y casi todos los que han presentado documentación ya han recibido su pago y los pagos se actualizan cada mes.

-Usted que ha sufrido la situación anterior siendo presidente de un club… ¿Qué valor le da a este avance sin precedentes?

-Está dando vida a los clubes. El dinero que no te quitas de los viajes te ayuda a conocer primero al entrenador, a los árbitros…

¿Es este logro hasta la fecha el sello más importante de su legado?

-Sí y con una diferencia enorme porque la gente no creía que fuera posible. Fue complicado, pero siempre dije que nunca levantaría falsas expectativas.

-Habiendo obtenido lo que ha expuesto, ¿qué frente es el que le ocupa y le preocupa como presidente de la Interinsular?

-Ahora que los clubes tienen lo que querían y eso lo es todo, hay que intentar ficharlo por varios años, porque este adelanto es válido para esta temporada. Lucharemos para que aún dure para muchos. Es una reivindicación por la que luché en Arucas y nadie vio la trascendencia social que implicaba. Gente que ha pedido dinero a su hermano, a un familiar… La Federación Interinsular de Fútbol de Las Palmas ha aportado 700.000 euros a Canarias, que es la que tiene que pagar los viajes.

-La economía del club ha ganado músculo con este ahorro. ¿Qué pasa con el dinero federal? ¿Cómo están tus altavoces?

-La economía de Interinsular es bastante saludable. Lo que hicimos fue implementar un modelo de negocio dentro de la federación…

– Eso no estaba ahí…

-NO. Tocamos cada gasto y lo redujimos. Hemos negociado con compañías de seguros, telefónicas, suministros… También hemos aplicado recortes. Y eso que hemos llevado a que pudiéramos recuperar un margen importante. Estamos hablando de 250.000-300.000 euros. Desde la Consejería de Deportes del Cabildo de Gran Canaria, con la increíble colaboración de Francisco Castellano, también estamos con el dinero destinado a los clubes para que en lugar de recibirlo en agosto, lo reciban en mayo. Anticiparse a la ayuda, que es vital. No olvidemos que la Federación Canaria mueve 50.000 licencias y el Interinsular puede llegar a las 30.000 este año. 350.000-400.000 personas de todo incluido. Ya estamos trabajando en la Fundación porque si pudiéramos conseguir un juego, lo usaríamos para pagar las cuotas de los que tienen menos recursos.

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-Que ningún niño se quede sin jugar por falta de recursos…

-Correcto. Se siguen dando situaciones complicadas en muchas familias y no queremos que el fútbol sea una preocupación o un gasto adicional para aquellos que no pueden permitírselo.

-¿Canarias y la Interinsular han ganado peso en el mapa nacional desde que usted asumió el cargo?

-No conocía antes a Luis Rubiales y me sorprendió para siempre. Es muy cercano, sabe de fútbol. Nos atendió cada vez que teníamos que pedir algo.

-Mundial 2030. ¿Está fundado el optimismo que impera y da por sentado que Gran Canaria será uno de los candidatos elegidos dentro del reparto entre España y Portugal?

-Somos una parte muy activa del comité que se creó para que el Gran Canaria sea mundialista en 2030 y creo que la delegación grancanaria está muy bien posicionada. No va a depender solo de la federación española porque la FIFA quiere un Mundial en tren… Soy optimista en todo y más en esto. Hay 65 federaciones en Europa y no hay ninguna que no quiera venir a jugar aquí. Hablas de Gran Canaria a los ingleses, a los nórdicos, a los alemanes, a los franceses o a los italianos y ni ellos lo dudan… Nadie recoge el plan hotelero que tenemos, los campos de Barranco Seco como centro del plan que quiere la ‘UD, una Gran Canaria que, remodelada, sería fantástica, una ciudad increíble… En marzo pasará de 15 a 11 localidades y habrá que esperar hasta 2024 para saber cuál será finalmente suceder. Esto no afectará a la sede ucraniana, propuesta de La Española para contribuir a su reconstrucción debido a la guerra que atraviesa. Fue una gran iniciativa de Luis Rubiales.

–Habló de los clubes pero la bandera de Gran Canaria y de la provincia es la UD Las Palmas.

–Estamos hermanados con Antonio Suárez, las relaciones con la UD han sido muy fluidas. Hay máxima colaboración. La UD tiene su casa aquí como la tenemos nosotros en la UD. Y sabemos que el Mundial de 2030 puede ayudar a la UD de muchas formas.

Por Jose Luis Pastor Gomez

Jose Luis Pastor Gómez es un famoso periodista español. Nació el 5 de mayo de 1966 en Madrid, España. Tras finalizar sus estudios en la Universidad Complutense de Madrid, comenzó su carrera profesional como periodista en 1988. Ha trabajado para varios periódicos y revistas como El País, El Mundo y ABC. Además, ha colaborado en diferentes programas de radio y televisión. Su trabajo ha sido reconocido con varios premios, como el Premio Rey de España al Mérito Periodístico (2001) y el Premio Nacional de Periodismo (2002). En la actualidad, José Luis Pastor Gómez es miembro de la junta directiva de la Asociación Española de Editores de Periódicos (AEDE) y de la Asociación Internacional.

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