Mar. Abr 23rd, 2024
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Para la mayoría es sólo un lugar de paso, un monumento banal en una rotonda en la que nunca se han fijado. Sin embargo, para la comunidad coreana de Canarias es un lugar para recordar y recordar. Desde Santa Cruz a San Andrés, cuando se toma la salida Dársena Pesquera, se llega a una rotonda, la llamada Plaza de Coreaque alberga dos columnas y un panel central con una inscripción en caracteres asiáticos que dice «Monumento Marino Coreano»según Hyun Seung Shin Ra o, para sus amigos canarios, daniel espinillapresidente de la comunidad de este país en Tenerife desde la década de 1990 hasta 2018.

Monumento marino coreano, en el muelle pesquero./ AH.

Shin explica que el monumento fue construido en memoria de Mueren 28 marineros coreanos en Tenerife durante las últimas décadas del siglo pasado debido a diversos accidentes o enfermedades derivadas de su trabajo como pescadores de atún. Dieciocho de ellos nunca pudieron ser repatriados y años después aún descansan en el cementerio de Santa Lastenia gracias a que la comunidad coreana de Tenerife cubrió los gastos del funeral. Los diez cuerpos restantes podrían ser devueltos Corea del Suren gran parte gracias a la cooperación tanto del cuerpo diplomático como de sus compatriotas.

Con el patrocinio del Consulado y la Autoridad Portuaria, la comunidad coreana de Tenerife inauguró este monumento en 1999 y, desde entonces, las ofrendas florales se han renovado dos veces al año, en los meses de febrero y septiembre, coincidiendo con las festividades señaladas en el calendario del país asiático. “Mi corazón está en ese monumento, hay muchos recuerdos”, dice Shin.

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Inauguración del ‘Monumento de la Armada de Corea’ en 1999./ En préstamo.

Escala en Canarias

“En los años 70, 80 y 90 la Los barcos pesqueros coreanos eran muy numerosos en el Atlántico y normalmente recalaban en Tenerife para reabastecerse oprepara tus barcos en los astilleros«, recuerda. A raíz del desarrollo económico que ha experimentado el país en las últimas décadas, la pesca se ha convertido en una minoría. «La vida de un marinero es muy dura», dice Shin, porque es un trabajo peligroso y no hay también hay períodos de cinco o seis meses en el mar, pero Corea del Sur era un país pobre en ese momento, por lo que «necesitaban ganar dinero para enviar a sus familias de regreso».

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Hoy la comunidad coreana en Tenerife ha unos cien miembros Pero Shin recuerda aquellos años en que los muelles del puerto de Santa Cruz estaban repletos de barcos con bandera surcoreana. En cualquier caso, la diáspora ha sido cada vez más numerosa en la provincia de Las Palmas donde, en la década de los 80, el censo de ciudadanos coreanos era de unas 5.000 personas.

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El Maestro Shin aterrizó en Tenerife en 1977 y desde entonces es un referente en taekwondo y acupuntura.

Sea testigo del cambio

Daniel Shin llegó a Tenerife en 1977 o, como él dice, «cuando las palmeras de Las Teresitas eran pequeñas». Para llegar a Canarias necesitaba casi dos dias en avion con salida desde Seúl, escala en Alaska para repostar y luego París, Madrid, Gran Canaria y Tenerife. «Hoy, Seúl tiene una conexión directa con todas las capitales europeas», dice. Comenta con orgullo que el país en desarrollo que dejó atrás se ha convertido en la décima economía más grande del mundo con empresas tecnológicas prósperas como SAMSUNG O LGy también los principales fabricantes de automóviles, como hyundai Y ssanyong. Todo ello, además, acompañado de una pujante industria cinematográfica y musical que va más allá de sus fronteras.

De la misma manera que Corea del Sur se ha transformado, también lo ha hecho Tenerife. A su llegada a la isla, Shin recuerda haber quedado impresionado con el Puerto de la Cruz porque «era precioso» y se refiere en especial a la lago martiánez. En cuanto a Santa Cruz, su rincón favorito es el Parque García-Sanabria y su reloj de flores, que contempla preguntándose cómo han pasado 45 años desde que desembarcó en la isla.

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Parte trasera del Monumento, con el distintivo Taegeuk de la bandera de Corea del Sur./ AH.

similitudes culturales

«Ya soy un canario»dice con orgullo el maestro Shin, como lo conocen sus dos estudiantes de secundaria taekwondo como sus pacientes en el centro de acupuntura oriental que dirige. En 2019 recibió el Santa Cruz Medalla de Oro al Mérito Deportivo por ser pionero e introductor de artes marciales como el takewondo y el hapkido. Pero su labor de intercambio cultural en el ámbito deportivo va más allá ya que también ha fomentado intercambios entre dos disciplinas tan lejanas como parecidas: lcanario y el lucha contra el sirumun deporte tradicional muy popular en Corea del Sur.

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Desde 1991 se lleva a cabo un encuentro entre luchadores que solo fue cancelado por la pandemia y se repondrá este año. De esta forma, un equipo canario viaja cada año a Seúl para enfrentarse a un equipo coreano desde los tiempos de la lucha autóctona y el ssirum. «tienen la misma técnica, pero diferentes reglas». Por ello, ambos modos se alternan en las competiciones y, como era de esperar, cada equipo tiende a dominar jugando con sus propias reglas.

Shin señala que tan pronto como ponen un pie en la arena, los luchadores ya son amigos porque su pasión compartida los une. También valora el nivel de los canarios, mucho más competitivos en ssirum que otros deportistas de países vecinos donde también se practica esta lucha. Con especial cariño recuerda el evento que se realizó hace 20 años en el pabellón Santiago Martín, donde se enfrentaron las selecciones de Corea y Canarias, con gran acogida por parte del público. De esa cita recuerda que «la pollo fronterizo venció al campeón coreano» y, buscando las razones de esta victoria, irónicamente señala: «será culpa del gofio».

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El Monumento está ubicado en el centro de la Plaza Coreana, al lado de la gasolinera Dársena./ AH

Por Mar Eusebio Sanchez

Mar Eusebio Sánchez es una periodista española que ha trabajado en el sector durante más de 10 años. Comenzó su carrera como reportero local en su ciudad natal, Alicante, antes de trasladarse a Madrid para trabajar en el diario El País. En los últimos años, ha sido colaboradora habitual del Servicio Mundial de la BBC, escribiendo sobre política y cultura españolas.

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