Vie. Abr 19th, 2024
La primera granja de pulpos en Canarias hace que los científicos se cuestionen si algo puede satisfacer el consumo humano

En 2021, un estudiar desarrollado por un laboratorio estadounidense analizó cómo respondían los pulpos a una inyección de ácido acético en el brazo. Los animales, dando la impresión de angustia, observaban y cuidaban la zona afectada, se rascaban la piel con el pico, odiaban la habitación en la que experimentaban los efectos de la lesión y preferían el lugar donde se aplicaba la inyección. un anestésico local.



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Los expertos, con esta y otras investigaciones, lo han dicho bastante claro: “Cuando vemos un comportamiento como este, podemos concluir que el animal tiene dolor”, explica a Canarias Jonathan Birch, profesor asociado del Departamento de Filosofía, Lógica y Ciencias. Método Ahora de la London School of Economics and Political Science.

Este académico, especializado en la evolución del comportamiento social, la sensibilidad animal y la relación entre sensibilidad y bienestar, lideró, junto a otros colegas científicos, el revisión de más de 300 estudios para determinar si finalmente hay pruebas sólidas de que los moluscos cefalópodos, como los pulpos, sufren estrés por estímulos externos.

Las conclusiones del trabajo han llevado al gobierno del Reino Unido a reconocer a estas especies como «seres sensibles» en la Ley de Bienestar Animal de 2022 y laicos un precedente al considerar la capacidad de oír en los invertebrados. Ahora, Birch y muchos otros expertos de la industria cuestionan la intención de la firma española Nueva Pescanova de establecer la primera granja de pulpo del mundo en las Islas Canarias.

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“Criar pulpos es una idea controvertida porque en la naturaleza son animales solitarios, agresivos y muy inteligentes. Tienen una piel muy suave, se lastiman fácilmente y no son fáciles de matar humanamente. Mucha gente mira la evidencia y piensa: esto no es aconsejable. Si se intenta, habrá problemas de bienestar muy graves y una alta mortalidad”, considera el investigador.

El argumento es mucho más complejo, aun así. Aunque estos cefalópodos son capaces de resolver acertijos, saborear con sus tentáculos o expandir su red neuronal más allá de sus cabezas, la demanda para comercializarlos está aumentando en economías muy poderosas, como Estados Unidos y Japón. reconocido por la Unión Europea (UE). Y la producción pesquera no es suficiente. De hecho, ha ido disminuyendo desde hace algunos años.

Datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) especifican que la pesquería de pulpo alcanzó su punto máximo en 2014, con 4,85 millones de toneladas, pero desde entonces ese valor ha disminuido progresivamente hasta alcanzar los 3,71 millones en 2019.


Fuentes de la industria temen que esto conduzca a la sobreexplotación de los caladeros o técnicas de cosecha insostenibles para un producto que ha multiplicado su valor en las últimas décadas: el coste medio de un kilo de pulpo en 2000 era de dos euros, mientras que en 2018 era de 10,55, según registros comerciales de Naciones Unidas analizados en un investigación de Informes científicos.

“Podemos decidir no criar pulpos, pero debemos ser conscientes de que la demanda va en aumento y, por tanto, cambiamos nuestros hábitos alimentarios o buscamos alternativas”, explica Eduardo Almansa, investigador del Instituto Español de Oceanografía (IEO). y miembro del equipo de científicos que encontró un respuesta para mejorar el cultivo larvario de estos animales en cautividad.

Nueva Pescanova es consciente de todo ello y de que España es líder mundial en exportación de pulpo, junto con China y Japón. De ahí su intención de invertir alrededor de 65 millones de euros para hacerse con algo más de 50.000 metros cuadrados en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria y producir unas 3.000 toneladas al año. El volumen total equivaldría a más del 10% de la producción nacional y casi el 43% de toda la acuicultura de Canarias.



Ya el año pasado, los planes de la empresa con sede en Galicia generaron una oleada de críticas por parte de grupos y expertos en derechos de los animales. Pero la focalización se ha intensificado en las últimas semanas después de que el medio británico BBCtras una filtración de la organización Eurogroup for Animals, informará las condiciones previsibles en las que se encontrarán los pulpos dentro de la finca.

Según la agencia, las criaturas estarían alojadas en unos 1.000 depósitos de agua comunitarios en un edificio de dos plantas de la capital grancanaria, por lo que habría entre 10 y 15 individuos conviviendo por cada metro cúbico, según la organización internacional. Compassion in World Farming, que afirma haber investigado el proyecto. También se les daría luz artificial durante horas y se les alimentaría con alimento para peces. Todas estas propuestas han sido ampliamente criticadas.

“En espacios abarrotados, los pulpos pueden volverse agresivos e incluso participar en el canibalismo. Físicamente, no tienen esqueleto interno ni externo. Esta es la razón por la que son vulnerables a las lesiones en los tanques. Y en estos hábitats totalmente artificiales sufrirán mucho, ya que necesitan varios estímulos para su bienestar”, dice por correo electrónico Keri Tietge, directora del Eurogroup for Animals Octopus Project.

En México, un relación del Instituto de Vida Acuática encontró altas tasas de mortalidad y canibalismo en una granja de pulpos pulpo mayauna especie diferente a la que Nueva Pescanova quiere vender (pulpo vulgar). Los hallazgos han alarmado a Catalina López, directora del centro a cargo de la investigación, quien teme que algo similar pueda ocurrir en las Islas.



“Los pulpos tienen un comportamiento de caza muy complejo, que va desde localizar presas vivas hasta atraparlas. Esto obviamente no se puede replicar en la cría, lo que los lleva a atacar a otros pulpos”, agrega López.

Por otro lado, Nueva Pescanova prevé sacrificar a los animales colocándolos en recipientes con agua a -3 grados centígrados, una técnica que según la Organización Mundial de Sanidad Animal da como resultado un «mal bienestar de los peces» y otros estudios lo han descrito como «altamente cuestionable» ya que puede causar dolor y estrés potencialmente severos antes de la muerte.

La UE aprueba esta metodología. Pero en este momento está revisando propias normas sobre bienestar animal, que dio esperanza a quienes pedían la prohibición. “Es una técnica cruel porque lo que hace es paralizar al pulpo, pero no lo aturde. Pensamos que cuando ponemos un animal en hielo muere porque no se mueve, pero la verdad es que se queda paralizado porque tiene el metabolismo bajo y acaba asfixiado», añade Elena Lara, directora de investigación del Instituto Internacional asociación La compasione nell’ agricultura mundial.

La controversia es aún mayor cuando se tiene en cuenta que la manipulación de pulpos con fines de investigación o comercialización es ilícita. No existe una regulación que establezca lo que está bien o mal o pautas sobre cómo hacerlo. E incluso si un comité de ética escribiera un manual de mejores prácticas, no habría recurso si se violaran esos términos. La solución, en algunas partes del mundo, es vetar la actividad incluso antes de que comience, como han propuesto algunos legisladores. del estado estadounidense de Washington.



“Se ha demostrado que los pulpos son seres sintientes. Por lo tanto, su bienestar debe ser tratado y protegido como el de otros animales. Sin embargo, como se trata de una industria nueva, no existen estándares para el pulpo de cultivo comercial. Exigimos que la revisión actual incluya una prohibición a la producción e importación de pulpos de cultivo”, resume Tietge.

En este contexto, mientras científicos y ambientalistas piden la suspensión de los planes para crear granjas para estos cefalópodos (también hay iniciativas en otros países del mundo, como Japón), Nueva Pescanova defiende con rigor el trabajo realizado. El director general de Acuicultura de la empresa, Roberto Romero, cree que se está difundiendo información «confusa», que la bibliografía utilizada para criticar la cría en cautividad del pulpo es antigua y que se trata de una especie capaz de adaptarse a estas condiciones, según afirman. han visto en sus exploraciones.

Romero dice que, según estos mismos estudios, pudieron verificar que la microbiota de los pulpos de cultivo es la misma que la de los sujetos silvestres, «es decir, pudimos criarlos en un ambiente y alimentarlos de cierta manera para que que no hay diferencia [entre ellos]”.

También señala que han desarrollado un biomarcador con el que podrán medir las condiciones de estrés de los animales. Y reitera que mucha información al respecto es «incorrecta», como que se trata de una especie solitaria. “Trabajamos con ellos desde que nacieron. Y ese no es el comportamiento en absoluto”, apunta.



La empresa gallega espera que la piscifactoría de pulpo reduzca la presión sobre sus pesquerías en libertad. Y cree que «debería ser un motivo de orgullo» ya que es «un hito científico (…) realizado por un centro de investigación español sobre una de las especies más buscadas del mundo». Para Tietge, este argumento de Nueva Pescanova no es otro que “lavado verde”, ya que no está tan claro que la acuicultura compense los daños de la sobrepesca, según estudios. Además de los riesgos asociados a su implementación.

“Los desechos tóxicos que se producen en la finca, que incluyen los de los animales, pero también los de antibióticos, pesticidas y herbicidas, entre otros químicos, generan lo que se conoce como floraciones excesivas de algas. Las algas consumen todo el oxígeno disuelto en el agua y esto genera las llamadas zonas muertas, donde ningún ser vivo puede sobrevivir”, explica Catalina López.

El Gobierno de Canarias está estudiando actualmente la evaluación de impacto ambiental del proyecto Nueva Pescanova. Señalan que la planta contará con un sistema de filtrado de agua para minimizar cualquier tipo de afectación. Por el momento no se sabe cuándo comenzarán las obras de construcción.



El partido animalista PACMA ha confirmado que sigue de cerca cualquier noticia de este incidente por si quiere emprender acciones legales. Según ha confirmado su coordinadora en las Islas, Iris Sánchez, ya han presentado varios documentos al ejecutivo autonómico para bloquear el expediente y han convocado una nueva evento el 23 de abrilque tendrá congregaciones en todo el mundo.

“Estos animales serán condenados a una vida miserable cuyo único fin es la muerte. Este es el argumento principal. Y no podemos traer más sufrimiento a este mundo”, concluye Sánchez. “Hemos aprendido que la agricultura intensiva es muy destructiva para nuestro medio ambiente y un camino insostenible. No podemos seguir ampliándolo para satisfacer la demanda de alimentos que se consumen como un manjar. Este no es un problema de seguridad alimentaria”, reitera Keri Tietge.

Por Jose Luis Pastor Gomez

Jose Luis Pastor Gómez es un famoso periodista español. Nació el 5 de mayo de 1966 en Madrid, España. Tras finalizar sus estudios en la Universidad Complutense de Madrid, comenzó su carrera profesional como periodista en 1988. Ha trabajado para varios periódicos y revistas como El País, El Mundo y ABC. Además, ha colaborado en diferentes programas de radio y televisión. Su trabajo ha sido reconocido con varios premios, como el Premio Rey de España al Mérito Periodístico (2001) y el Premio Nacional de Periodismo (2002). En la actualidad, José Luis Pastor Gómez es miembro de la junta directiva de la Asociación Española de Editores de Periódicos (AEDE) y de la Asociación Internacional.

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